Potosi et La Paz

Arrivés sous un orage de montagne (après le désert ça change ), nous voilà à Potosi,  plus ancienne ville de Bolivie et située à plus de 4000 mètres d’altitude. Cette ville est très connue pour ses mines d’argent : c’est ici que les Espagnols frappaient la monnaie de toutes leurs colonies, exploitant ainsi grandement les indigènes. La mine est toujours en activité. Potosi est une ville agréable aux petites rues sinueuses et pleines de surprises (comme des bébés lamas séchés pour faire de la magie ). Il y a beaucoup d’églises et de vieux bâtiments datant de l’époque coloniale. Après nous être bien reposés de notre voyage nous avons pris un bus de nuit pour La Paz, la capitale la plus haute du monde mais tout de même moins haute que Potosi. La Paz nous a beaucoup plu : ville au creux de la montagne, ses maisons sans revêtement  (sinon il faut payer des impôts ) lui donnent une teinte orangée agréable. Le centre historique se compose de rues étroites qui montent et qui descendent sans arrêt. Nous avons visité le très intéressant musée de la coca. La coca, c’est cette feuille que mâchent les indigènes depuis plus de 4000 ans et qui a plein de propriétés bénéfiques pour le corps. La coca avait dans la religion pré-coloniale la même place que le vin dans la liturgie catholique. Mais bien sûr les Européens une fois débarqués se sont chargés d’exploiter cette plante, ce qui a mené à la création du Coca-Cola mais aussi de la cocaine. Si on peut toujours acheter les feuilles de coca, très bonnes contre l’altitude, et ses produits dérivés, il est interdit de l’exporter. Après cette visite instructive, nous avons pris le téléphérique pour avoir la vue sur toute la ville. Nous avons également visité le musée de la culture et du folklore qui, des masques funéraires aux habitations indigènes, retrace l’histoire de ce beau pays. Il était ensuite temps pour nous de rejoindre notre hôte, une Italienne rencontrée à Izmir et de profiter des soirées de La Paz.

 

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